Louise Comtois et Paul Morency, bénévoles

Intro (English follows...)
Dans chacune de nos infolettres saisonnières, nous parlons des bénévoles D’Arts et de rêves.  Cette chronique vise à reconnaître le travail indispensable de nos membres-bénévoles, sans lesquels notre entreprise culturelle communautaire ne connaîtrait pas autant de succès.  Si nous soulignons la contribution de certaines et certains, sachez que nous vous remercions toutes et tous pour votre généreuse contribution à D’Arts et de rêves.

En ce début d’hiver, nous aimerions souligner l’apport de deux résidents de Sutton : Louise Comtois et Paul Morency.  Ce couple aime aider et œuvre dans plusieurs organismes; D’Arts et de rêves est un de leurs projets privilégiés.  Prenez plaisir à les découvrir…

Le plaisir de croire au même projet…
Vous avez peut-être déjà eu le plaisir de croiser Louise Comtois et Paul Morency : ce jeune couple, des retraités actifs, a adopté Sutton pour l’environnement, les gens et la qualité de vie qu’on y retrouve.  Les deux choisissent de donner de leur temps à des projets qui les allument, chacun a ses projets préférés car ainsi va la vie, quoique D’Arts et de rêves est un des projets qu’ils ont d’un commun accord adopté.
Comment ont-ils découvert D’Arts et de rêves ?          
Louise, qui assiste régulièrement—et cela depuis belle lurette—aux séances du conseil de ville de Sutton, se rappelle un soir en 2015 où Nicole Côté, Henri Lamoureux et compagnie étaient présents car ils avaient demandé une dérogation pour le terrain sis au 57, rue Principale Nord.  Louise, qui suit de près les dossiers à l’hôtel de ville, a par la suite surveillé d’un œil intéressé l’évolution de la demande car elle était fascinée   par ce projet innovateur d’une résidence d’artistes et d’un parc culturel.
Paul quant à lui se rappelle la deuxième édition du Symposium international de sculptures de Sutton—Monumentum prévu pour août 2015.  Pour accueillir les  artistes invités, il y avait beaucoup de travail à faire sur le site, tant dans la grange qu’à l’extérieur, et des corvées    avaient été prévues (voir infolettre juin 2017).  Paul, avec d’autres gens aussi généreux que lui, s’est relevé les manches et a nettoyé le terrain, abattu des arbres, brulé des branches…  Puis durant le Symposium, Paul s’est amusé à faire des photos et a même tourné un court vidéo.
C'est ainsi qu’a commencé la relation ponctuelle, mais fidèle, de Louise et Paul avec l’organisme D’Arts et de rêves.
Louise et Paul font bonne équipe depuis maintenant presque dix ans.  Ils aiment travailler ensemble et unir leurs forces créatives et physiques pour mener à terme des projets.
·      La retraite ne signifie pas s’arrêter, au contraire : on veut continuer à aider, à participer, à faire une différence…
·      Puis travailler à deux c’est motivant, on s’aide, on s’encourage et on économise sur l’essence !
Bénévolat à D’Arts et de rêves
Grand déménagement
Paul a participé au grand déménagement de 2015 (voir infolettre septembre 2017)  Lors d’une journée automnale pluvieuse et humide, on se suivait, telle une caravane avec nos voitures et remorques pour transporter les tables, chaises, lampes, lits… qui allaient meubler la résidence d’artistes. Ce fut une corvée gratifiante car on donnait vie à la résidence et, pour fêter le tout, on a eu droit à un très bon gueuleton en agréable compagnie !
Corvées aménagement paysager
Peut-être avez-vous vu en descendant au village cet été des gens qui travaillaient à l’aménagement paysager près des stationnements, dont celui en pelouse renforcée.  Il fallait planter des arbres, arbustes et vivaces afin d’embellir et de colorer cet espace vert (plan d’aménagement paysager d’Emmanuelle Tittley, voir chapitre 5 de La petite histoire D’Arts et de rêves)…  Louise et Paul y étaient : Louise parce qu’elle aime jardiner, adore les fleurs et les beaux aménagements, et Paul car il avait l’occasion de travailler avec sa dulcinée, tout en s’amusant à transporter du paillis (quel homme n’aime pas conduire un tracteur ?), à pelleter, planter, transplanter…
Corvée ménage de la grange
Cet automne, par un bel après-midi quelque peu frais, Paul a eu le plaisir de travailler en ravissante et bonne compagnie : Miryam St-Pierre et Nicole Côté.  Le trio a fait du ménage et du rangement dans la grange; puis en travaillant fort, ils n’ont pas eu le temps de trop geler…

Cartes de Noël
Avez-vous visité le Marché de Noël de Sutton cette année ?  Louise, déguisée en Mère Noël, est une des bénévoles qui y était pour vendre des trios de cartes D’Arts et de rêves et nous aider ainsi à atteindre, voire dépasser notre objectif de socio-financement.

Pourquoi donner de son temps à D’Arts et de rêves ?
D’abord parce que D’Arts et de rêves, de par son nom, fait un peu rêver, nous dit Louise.  Le fait d’aider à bâtir, à aménager ici à Sutton un environnement propice à la création pour les artistes d’ici et d’ailleurs, puis de voir évoluer ces gens plein de talents est un cadeau en soi, ajoute Paul.  Sutton est reconnu pour sa communauté artistique et cette résidence qui ouvre ses portes à des gens venus d’un peu partout au monde est une plus-value pour chacun de nous.
Louise et Paul s’entendent pour dire que D’Arts et de rêves leur permet de rencontrer des gens extraordinaires, sympathiques et généreux, de placoter, d’échanger et d’apprendre de bénévoles, qui comme eux, ont de riches parcours de vie.  Quand on donne de son temps à cet organisme, c’est apprécié : il n’y a pas de compétition, chacun travaille à son rythme, nos limites sont respectées, nos contributions valorisées.
Il n’y a pas que les corvées qui suscitent de belles rencontres.  Rappelez-vous l’inauguration officielle du 18 juin 2016 (voir infolettre décembre 2016) ; le projet Entremaille (octobre 2016) ; les Chemins de l'histoire l’exposition conjointe de Louis Lefebvre et Héritage Sutton avec des photos rappelant l’histoire de Sutton (juillet 2017) ; les rencontres avec les artistes en résidence dont Isabelle Renaud (novembre 2016), Kerttu Pussinen (juin 2017), Mathieu Leroux (novembre 2017)…
Puis en juillet 2017, il y a eu la fête des bénévoles, une rencontre annuelle qui deviendra vite une tradition pour souligner l’apport remarquable de nos bénévoles.  Cette année, on a participé à un rallye artistique, en équipes formées de façon aléatoire, et on a bien ri !
Que souhaitent Louise et Paul à D’Arts et de rêves ?
Tous deux s’entendent pour dire qu’ils souhaitent longue vie à ce projet à deux volets—résidence d’artistes et parc culturel—car c’est plutôt unique que de combiner le cirque contemporain, les arts littéraires et les arts visuels dans un site aussi exceptionnel, qui de plus donne fière allure à notre ville.
Puis Louise et Paul rajoutent qu’ils espèrent bénévoler longtemps pour D’Arts et de rêves.  Pourquoi ?  Pour le simple plaisir de contribuer et, égoïstement ajoutent-ils, pour le plaisir de découvrir des artistes, d’admirer leurs œuvres et de rencontrer de nouveaux bénévoles et amis.

Autre bénévolat…

Louise et Paul mènent des vies très actives, leur retraite est loin de signifier l’oisiveté.  Pas question ici d’énumérer toutes leurs activités, mais suffit-il de souligner qu’en 2017…
Louise a entre autres travaillé à la conception et la production de livres pour enfants vivant avec une déficience visuelle et futurs utilisateurs du braille; animé des sessions d’information pour parents et enseignants de ces jeunes 0-5 ans; accueilli les visiteurs lors du Festival de violon traditionnel; accompagné un enfant dans l’aide au devoir; participé à un potager communautaire; accompagné une voisine lors de ses rendez-vous médicaux; contribué à la mise sur pied du mouvement « Des mères pour Sutton »; et récemment été invitée à siéger au comité de suivi pour augmenter les chances de réussite de la Politique Famille et aînés de Sutton (Louise rêve de voir les gens résidant au Centre d’hébergement de Sutton s’émerveiller dans les sentiers du parc culturel D’Arts et de rêves).
Paul n’est pas en reste puisqu’il siège au CA du Musée des communications et d'histoire de Sutton où il contribue entre autres à l’entretien des bâtiments; a numérisé une série de photos pour Héritage Sutton; a numérisé des photos pour le 120e de la salle communautaire de Sutton Junction, photos qui furent présentées en boucle et fort appréciées de tous; chante une fois par mois à la maison de retraite de Cowansville (rue Principale et Albert); accueille une fois par mois les visiteurs au Musée de la pêche à mouche de Waterloo; fait, sur demande, de petits travaux à la Salle Alec et Gérard Pelletier; et dépanne au besoin amis et connaissances dépassés par la technologie.
C’est ainsi que l’on aime nos bénévoles, des gens débrouillards et pleins de bonne volonté : merci Louise et Paul !

P.S. : Depuis les premières corvées à D’Arts et de rêves, on a vu plusieurs couples travailler ensemble; vous en connaissez sûrement. Peut-être parlerons-nous d’autres couples dans un numéro subséquent…

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Notre sixième chronique bénévole sera publiée au printemps 2018.
De qui s’agira-t-il ?  À suivre…

Intro
In each of our seasonal newsletters, we will talk about D’Arts et de rêves’ volunteers.  You will see that this column is intended to recognize the indispensable work of our member volunteers, without whom our cultural community organization would not be as successful.  If we emphasize the efforts of a particular volunteer, please know that we thank each and every one of you for your generous contribution to D’Arts et de rêves.

As winter begins, we would like to highlight the contribution of two Sutton residents:  Louise Comtois and Paul Morency.  This couple likes to help and work in several organizations; D’Arts et de rêves is one of their favorite projects.  Find out more about them...
The pleasure of believing in the same project...
You might already have had the pleasure of meeting Louise Comtois and Paul Morency:  this young couple, active retirees, adopted Sutton for its environment, its people and the quality of life we all enjoy here.  Both choose to give freely of their time to projects that inspire them; of course they each have their own pet projects, though D’Arts et de rêves is one of the projects they have by mutual agreement adopted.
How did they discover D’Arts et de rêves ?
Louise has been attending the Sutton City Council meetings for the longest time.  She recalls one evening in 2015 when Nicole Côté, Henri Lamoureux, and friends were present because Nicole had requested derogation for the property located at 57, rue Principale Nord.  Louise, who keeps a close eye on what goes on at City Hall, then followed with interest the evolution of the derogation request.  Why?  Simply because she was fascinated by this innovative project of an artists' residence and a cultural park.
Paul, on the other hand, remembers the second edition of the Sutton—Monumentum International Sculpture Symposium scheduled for August 2015.  To host the invited artists, a lot of work had to be done, inside as well as outside the barn, so chores had been planned (see June 2017 newsletter).  Paul, with other generous souls, rolled up his sleeves and cleared the ground, felled trees, burned branches...  Then, during the Symposium, Paul put on his photographer hat and even shot a short video.

Thus began Louise's and Paul's occasional but faithful liaison with D’Arts et de rêves
Louise and Paul are quite a team and have been so for almost ten years now.  They enjoy working together and joining their creative and physical strengths to complete projects.
·      Retirement does not mean stopping, on the contrary:  we want to continue to help, to participate, to make a difference...
·      Working as a pair is motivating, we help one another, we build on one another’s strengths, and we even save on gas!

Volunteering at D’Arts et de rêves
The big move
Paul took part in the big move of 2015 (see September 2017 newsletter).  On a rainy and wet autumn day, trailers hitched up to cars and trucks followed one another, like a caravan, transporting the tables, chairs, lamps, beds... that would furnish the artists' residence.  It was a gratifying experience; it was like giving life to the residence.  To celebrate it all, we had an excellent meal in very good company!
Landscaping chores
You might have seen, as you were coming into the village this summer, people doing landscaping work near the parking lots, including the spaces in grass reinforcement mesh.  To beautify and color this space, planting trees, shrubs, and perennials was necessary (landscaping plan by Emmanuelle Tittley, see chapter 5 of The story of D’Arts et de rêves)...  Both Louise and Paul were there:  Louise because she likes gardening, adores flowers, and is inspired by well thought out landscaping plans; Paul because he had the opportunity to work with his sweetheart, while having fun carrying mulch (which man does not love to drive a tractor?), shovelling, planting, transplanting...
Cleaning the barn
The trio cleaned out the barn and rearranged stuff stored there for the winter.  They worked so hard that even though the weather was cold, they really did not have time to freeze...
Christmas cards
Did you visit this year’s Sutton Christmas Market?  Louise, disguised as Mother Christmas, was one of the volunteers selling trios of D’Arts et de rêves greeting cards; her selling skills contributed to our achieving, that is surpassing our crowdfunding goal.
Why give one’s time to D’Arts et de rêves?
First of all, says Louise, just the name of D’Arts et de rêves is enough to make me dream.  Helping to build, to develop, here in Sutton, a creative environment for artists from here and elsewhere, then to see these talented people evolve is a gift in itself, adds Paul.  Sutton is recognized for its artistic community and this residence which opens its doors to people from all over the world is an added value for each of us.
Louise and Paul agree that D’Arts et de rêves enables them to meet extraordinary, friendly, and generous people; they like to talk with these volunteers, share with them, and even learn from them, as each person’s path is rich with experience.  When one gives one’s time to this organization, it is appreciated:  there is no competition, everyone works at his or her own pace, our limits are respected, our contributions valued.
It is not only the chores that trigger beautiful encounters.  Remember the June 18, 2016 official inauguration (see December 2016 newsletter); the Entremaille project (October 2016); Chemins de l'histoire, the joint exhibition of Louis Lefebvre and Heritage Sutton with photos reminiscent of Sutton's history (July 2017); the meetings with Isabelle Renaud (November 2016), Kerttu Pussinen (June 2017), and Mathieu Leroux (November 2017), all artists in residence…
Then in July 2017, there was the Volunteer Day, an annual gathering that will become a tradition to highlight the remarkable contribution of our volunteers.  This year, we participated in an artistic rally, in teams formed at random, and we did enjoy a good laugh!
What do Louise and Paul dream of for D'Arts et de rêves?
Both hope that this two-part project—artist residency and cultural park—will be around for a very, very long time.  It is a rather unique to combine contemporary circus art, literary arts, and visual arts in a site as exceptional as this one.  In addition, this project adds value to our city’s service offering.
Furthermore, Louise and Paul’s goal is to volunteer for as long as they can at D’Arts et de rêves.  Why?  For the simple pleasure of contributing and, selfishly they add, for the pleasure of discovering artists, admiring their works, and meeting new volunteers and friends.

Where else do they volunteer?
Louise and Paul lead very active lives; their retirement is far from being synonymous with idleness.  Not enough place here to list all their activities, but suffice it to say that in 2017...
Louise has worked, among other things, on the design and production of books for children living with a visual impairment, children who will one day be Braille users; she has animated information sessions for parents and teachers of these 0-5-year-old children; greeted visitors at the Traditional Fiddle Festival; offered homework support to a child experiencing difficulties; participated in a community vegetable garden; accompanied a neighbor during her medical appointments; helped set up the "Mothers for Sutton" movement; and recently been invited to sit on the monitoring committee to increase the chances of success of the Sutton Family and Seniors Policy (Louise dreams of seeing Centre d’hébergement de Sutton residents enjoying the sights and sounds of the D’Arts et de rêves cultural park).
Paul will not be outdone:  he sits on the Board of the Museum of Communications and History of Sutton where he contributes, amongst other things, to the maintenance of the buildings; he has digitized a series of photos for Heritage Sutton as well as the photos for the 120th of the Sutton Junction Community Hall, photos that were arranged in a loop and appreciated by one and all; he sings once a month at the Cowansville retirement home (Principale Street and Albert Street); welcomes once a month visitors to the Waterloo Fly Fishing Museum; does on call small jobs at the Salle Alec and Gérard Pelletier; and, when needed, helps friends and acquaintances who are overwhelmed by technology.
This is how we love our volunteers, people who are resourceful and full of good will:  thank you Louise and Paul!
P.S.:  Since the first working bees of D’Arts et de rêves, we have seen several couples working together; you might know some of them.  Maybe we'll talk about other couples in a subsequent issue...
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Our sixth volunteer column will be published in the spring of 2018.
Who will be featured? 
To be continued...